York – TO XIII Les Olympiens sortis de la Cup

Dimanche dernier, dans le Nord de l’Angleterre, le Toulouse Olympique s’est incliné en seizième de finale de la Challenge Cup face à York sur le score de 30 à 28. Les Toulousains, qui avaient laissé quatre titulaires au repos (Planas, Ormeno, Blackett et Minga) en vue des demi-finales du Championnat, ont tourné en tête à la pause (12-18). Dans le deuxième acte, les Knights avec l’appui du vent, ont pris les devants mais les Olympiens auraient pu arracher les prolongations à la dernière seconde.

 

Après un essai encaissé dans le premier quart d’heure, les protégés de Gilles Dumas ont pris le contrôle de la rencontre en s’appuyant sur un pack solide emmené par Eloni Vunakece. En dix minutes, le pilier toulousain inscrit deux essais tout en puissance et Mark Kheirallah en ajoute un troisième plein de malice, avec un arrachage en un contre un (6-18). Les Knights réduisent le score juste avant la pause par l’intermédiaire de Carr (12-18).

 

Les Knights mettent la pression

 

En deuxième période, les locaux vont profiter à merveille de l’appui du vent, et des quelques fautes de leur adversaire, pour maintenir l’équipe française dans son camp. York score par trois fois pour prendre dix points d’avance avec moins d’un quart d’heure de jeu restant (28-18). Le TO n’abdique pas et réduit la marque par Tony Maurel, bien mis dans l’intervalle, qui se débarrasse ensuite du dernier rempart adverse (28-24). A cinq minutes de la fin du match, l’artilleur local redonne une marge de six points aux siens (30-24). Bastien Ader, à la réception d’une diagonale de son ouvreur, inscrit le cinquième essai toulousain (30-28). Mark Kheirallah, auteur d’un sans-faute au pied jusque-là, manque la transformation (en coin et face au vent) qui aurait envoyé les deux équipes en prolongations.

Place maintenant à la demi-finale du Championnat de France dimanche prochain à 16h30, au Stade Arnauné de Toulouse.



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